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互联网周刊:软件骑士乔伊

         
   
在软件圈中有两个著名的“比尔”,一个是大名鼎鼎的比尔·盖茨,而另一个就是Sun公司的创始人之一比尔·乔伊(BillJoy)。虽然在个人财富上乔伊
要逊色许多,但在技术贡献上,两个人绝对拥有相当的地位。从BSD到Solaris,再到后来的Java、Jini、Jxta,乔伊和他带领的
Sun团队已经成为软件技术领域中一股不可忽视的力量。从20世纪70年代计算机技术的混沌时期开始,乔伊的影响力就渗透进了整个技术市场,控制着软件技
术的方向,并以他特有的方式与软件巨头对抗,牢牢地占据了一席之地。
  高高的个子,消瘦的身材,长而逢乱的发型,任何见过乔伊的人都会对他留有深刻印象。
不仅是外表,他对待技术的态度同样非同一般,他的好友、Sun的元老之一JohnGage回忆道:“他从不会被周围的事物打扰,不管外界环境如何,他的目
标永远都不会改变,那就是发明最好用的软件。”在乔伊眼中,“简单”才是最好的,一切繁综错节的高深技术都交给专业人士去解决,把最简单的留给用户。从最
早的ARPA网到现在的无线和宽带,他的创新精神总为这个时代最前沿的技术注入着非凡的活力,《财富》杂志甚至评价他是“网络时代的爱迪生”。他还是开源
运动的主要发起人之一和最早的计算机黑客,在他背后有着成千上万的疯狂追随者。曾有人这样形容,“他就像骑士一样,用技术征服了一切。”
  乔伊从小就显露出了不平凡,3岁开始阅读、4岁会下国际象棋、5岁接触高等数学、中
学时就发明了运算法则,因而周围的人都喜欢用“天才”这个词来形容他。进入密歇根大学后,他选择了当时最热门的电子工程专业,从此便与技术结下了不解之
缘。1975年获得学位后,他又进入了伯克利大学攻读电子工程和计算机科学硕士学位,准备向更高的技术领域进发。伯克利大学浓郁的研究气氛和深厚的计算机
技术基础为他提供了一个展现个人才华的绝佳舞台,用JohnGage
的话说,“这里高手如云,每个人都是电脑黑客,而他绝对是其中最耀眼的一位。”一次,乔伊和几个计算机专业的研究生在测试AT&T开发的早期
Unix系统时,发现这套系统中存在着大量的漏洞,他便带领着大家为Unix打补丁。几个月后,一套改进的系统诞生了,他们称之为BSD
(BerkeleySoftwareDistribution),也就是伯克利大学版本的Unix。这时的BSD只不过是在原程序基础上加了一些实用程序
和工具,还没有对整个系统进行修改,但运行起来已明显强于原版本。一时间BSD广受欢迎,乔伊迅速抓住机会,以许可证方式销售BSD软件。借助BSD,他
开始名利双收,但他有着更高的目标—彻底修改整个系统,而不只是单纯的为Unix打补丁。经过一年的努力,新版本3BSD问世了。这套系统无论是在运算速
度、安全性、还是兼容性上都超过了AT&T版本的Unix,而且还首次支持虚拟内存。在美国国防部为搭建最初的ARPA网的项目投标中,3BSD

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